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Berçário

abril 25, 2009
Formação Estelar

Formação Estelar

Quando falamos de vida, ou de seres vivos, automaticamente somos remetidos a imagens daqui, da Terra. De seres que conhecemos, que presenciamos no nosso cotidiano. E até mesmo de nós, seres humanos. Por outro lado, mais recentemente, tem-se dado muito destaque à possibilidade de vida em outros planetas.

Também, quando pensamos em vida em outros planetas, é bastante comum a imagem dos homenzinhos verdes. Entretanto, se for descoberto em algum outro planeta uma “simples” bactéria, ou até mesmo em alguma lua (que às vezes apresentam maiores vantagens ambientais para abrigar vida, como a conhecemos), já seria de uma euforia sem limites.

Na imagem acima, é exibido o que os astrônomos chamam de Região HII. Ou em termos menos técnicos, Região de Hidrogênio ionizado. Nela, podemos ver duas estruturas principais, uma nebulosidade avermelhada, que nada mais é do que o Hidrogênio ionizado, e um amontoado de estrelas.

O gás Hidrogênio nesta imagem está ionizado devido às fortes radiações eletromagnéticas vindas de estrelas de grande massa presentes no aglomerado e que acabaram de se formar. Basicamente, tais estrelas emitem uma luz tão intensa que arranca o elétron do Hidrogênio. O Hidrogênio fica, então, ionizado.

O aglomerado de estrelas até alguns milhões de anos atrás fazia parte do gás que agora o circunda. Em um dado momento, uma parte da nuvem de gás se contraiu e disparou uma formação estelar. Estrelas dos mais variados tamanhos surgiram. As estrelas recém-formadas, principalmente as de maior massa, ionizaram o gás restante e varrem-no com tamanha intensidade que podemos ver o vazio onde está o aglomerado.

Ali, não só estrelas se formaram. Muito provavelmente há planetas ainda em fase de formação. Sistemas planetários onde em algum dia poderá surgir vida. Vida que em um dado momento bem distante poderá ter consciência de sua própria existência, olhar pros céus e procurar entender como eles próprios surgiram…

Um primeiro passo seria estudar onde tudo começa, onde tudo se forma. Uma Região HII.