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Imagem da semana: Congestionamento de estrelas

março 25, 2010

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A bela imagem mostra as centenas de estrelas do aglomerado aberto NGC290, localizado na Pequena Nuvem de Magalhães. Por ser um aglomerado aberto, ele contém poucas estrelas quando comparado com um aglomerado globular, e a maioria delas é jovem e de cor mais azulada. O fundo repleto de estrelas é um efeito de projeção, ou seja, nem todos os objetos da imagem fazem parte do aglomerado. Elas podem parecer muito próximas umas das outras, mas a chance de colisão é quase zero.

Como já visto aqui no C3, estes locais são excelentes laboratórios para estudos de evolução estelar, já que todas as estrelas nasceram praticamente ao mesmo tempo e evoluem de forma distinta de acordo com a sua massa. Encontrei essa imagem no simpático álbum de fotografias do Hubble. Para uma versão em alta resolução da imagem, clique aqui.

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Vale lembrar que este é apenas UM aglomerado com POUCAS estrelas, contido em UMA das galáxias do Grupo Local (que possui da ordem de centenas de bilhões de estrelas), que representa uma fração ínfima do número de galáxias do universo… ou seja, são tantas, mas tantas galáxias, aglomerados e estrelas que não é possível achar que a raça humana é tão especial que provavelmente vive sozinha no universo simplesmente porque alguém quis assim. Não, ninguém é tão especial, nem foi criado a partir de um monte de barro e muito menos consegue viver de luz.

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