Archive for julho \27\UTC 2010

A História das Religiões

julho 27, 2010
A expansão das religiões

A expansão das religiões

Ao clicar na figura acima, o leitor poderá visualizar um mapa animado que sintetiza o surgimento e a expansão das religiões com os maiores números de fiéis.

Esta animação é uma de tantas que podem ser encontradas no sítio: Maps of War, do inglês: Mapas de Guerra.

Como poderão perceber, o forte das animações é a história militar. Também, é difícil retratar a história das civilizações, incluindo aí as religiões, países e culturas de forma geral, sem a presença das guerras. Infelizmente, entender o passado do homem é, quase que, estudar as guerras.

Mas, há outras animações além de guerras. Além da animação acima sobre as religiões, abaixo coloco uma que exibe a propagação da democracia ao redor do globo.

Recomendo fortemente, portanto, uma visita ao sítio Maps of War. E divirtam-se com a história!

Democracia ao redor do planeta

Democracia ao redor do planeta

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A Astronomia Brasileira e o LNA

julho 22, 2010

Laboratório Nacional de Astrofísica de marcelo b no Vimeo.

Logo acima, está um excelente vídeo sobre a participação do LNA no desenvolvimento e gerenciamento da Astronomia brasileira. O LNA é o responsável pelo OPD e pela participação brasileira em telescópios de grande porte no Chile e Havaí.

Sinto falta de vídeos desse nível sobre a ciência nacional. Os idealizadores/realizadores estão de parabéns!

Quer ser um astrônomo mirim?

julho 13, 2010

Tela de abertura do programa

Já parou para pensar em qual a origem dos elementos químicos? De onde saíram todos os átomos que constituem a estrutura da matéria e o que os faz diferentes uns dos outros?

Pode parecer muito distante da realidade com a qual lidamos em nosso dia-a-dia, mas todos os elementos químicos têm principalmente duas origens: ou vieram das estrelas ou nasceram pouco tempo após o Big Bang, evento que deve ter dado origem ao universo em que habitamos.

Não só aqui na Terra podemos encontrar os elementos químicos resultantes desses dois processos: eles estão espalhados por todo o universo, tanto em outros planetas como também nas estrelas e no meio interestelar. E um dos fatores que fazem com que cada estrela seja diferente das outras é justamente sua composição química, ou a quantidade de átomos de cada espécie que faz parte dessa estrela.

Isso pode parecer impressionante, mas não acaba aí! Muito do que se conhece do universo atualmente se deve ao sucesso dos astrônomos em  desvendar a composição química das estrelas e de outros objetos astronômicos. Ter acesso às informações de personagens que estão a distâncias de nosso planeta muitas vezes inconcebíveis é consequência de teorias capazes de descrever como a luz interage com a matéria.

Sabe-se que a luz pode ser decomposta em cores – o arco-íris é explicado por esse fenômeno. Ao se separar a luz que vem das estrelas em cores, é possível descobrir quais são os elementos químicos que constituem a matéria com a qual essa luz interagiu antes de chegar aos nossos olhos ou aos detectores dos telescópios.

Em resumo, a luz emitida pelas estrelas transporta informações sobre seus elementos elementos químicos.

Diante de todas essas informações, um grupo de educadores e astrônomos construiu um software que simula o trabalho do pesquisador dedicado a descobrir a composição química das estrelas. No programa “Astrônomo mirim”, produzido em Java, o usuário tem a oportunidade de trabalhar como auxiliar do astrônomo Henrique Charles Morize, um antigo diretor do Observatório Nacional (uma das instituições mais antigas existentes hoje no Brasil, fundada pelo Imperador D. Pedro I em 1827) em São Cristóvão, Rio de Janeiro. O trabalho se resume a identificar elementos químicos das estrelas da bandeira nacional pela comparação entre espectros (nome dado à luz decomposta em cores) de elementos químicos conhecidos.

O programa é destinado a alunos do 2º e 3º ano do ensino médio e pode ser baixado a partir do banco de objetos educacionais do MEC. Apesar de alguns pequenos problemas (como erros de digitação, por exemplo) que espero sejam corrigidos pela equipe responsável, é uma ferramenta muito interessante aos professores para introduzir conceitos de Astronomia nas aulas de Física.