Galileu e a descoberta de Netuno

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Planeta Netuno pode ter sido descoberto por Galileu Galilei.

Planeta Netuno pode ter sido descoberto por Galileu Galilei.

David Jamieson, físico da Universidade de Melbourne, afirma que Galileu Galilei é o verdadeiro autor da descoberta do planeta Netuno.

Já é sabido que Galileu Galilei observou o que conhecemos por Netuno no fim de 1612, mas que achou que se tratava de uma simples estrela, e portanto, o planeta passou-lhe despercebido.

Jamieson andou estudando as anotações de Galileu e afirma que descobriu provas substanciais da descoberta de Netuno por parte de Galileu. Para Jamieson, Galileu não deixou esta oportunidade escapar e, sim, deu-se conta de que na verdade aquela estrela movia-se como um planeta. Isto ainda em 1613!

Galileu, que era um defensor do sistema heliocêntrico de Copérnico, sempre fazia esboços de suas observações. Interessante que em um de seus rascunhos há um dado ponto próximo de Júpiter, seu foco principal de investigação. Esse ponto não está em nenhum catálogo estelar moderno (porque se move!) e isso levou a suspeitas sobre sua existência. Por meio de simulações computacionais, foi possível analisar onde estava Netuno no momento em que Galileu fizera suas observações, e que foram retratadas em seus esboços. Os resultados indicaram que o ponto em questão era mesmo Netuno.

“Na noite de 28 de janeiro de 1613, Galileu escreveu em seus rascunhos que uma estrela (que agora sabemos que se trata de Netuno) moveu-se com relação a uma outra estrela em sua vizinhança”, afirmou Jamieson à space.com. Ou seja, a mobilidade foi percebida sim!

Aparentemente, Galileu não fez divulgar seus estudos. Mais do que isso, devido às limitações nos conhecimentos astronômicos da época, afirmar a descoberta de um novo planeta (que mal se sabia o que eram, além de objetos luminosos no céu e com movimentos errantes) seria esperar demais.

Mas Jamieson vai além e afirma que há rascunhos, anteriores ao de 28 de janeiro de 1613, com indicações de que Galileu voltou a eles numa aparente tentativa de rever as posições anteriores do ponto observado em 28 de janeiro, em uma tentativa de achar onde estaria o, recém-descoberto, corpo movente em noites anteriores. Segundo Jamieson, um forte indicativo de que Galileu suspeitava de que se tratava de um novo corpo que girava em torno do Sol, como os demais planetas até então conhecidos.

O que a história tradicional nos ensina é que a autoria da previsão da existência de Netuno ainda é motivo de debates. Antes mesmo de uma prova matemática de sua existência, Alexis Bouvard, em 1821, supôs que deveria haver um outro planeta além de Urano ao constatar desvios não-previstos na órbita deste. Acabou abandonando a ideia após descrédito por parte da comunidade científica.

Matematicamente, Netuno foi previsto em 1843 por John Couch Adams que realizou cálculos para explicar os desvios encontrados nos dados de Urano associando tais desvios à influência de um outro planeta. E, entre 1845 e 1846, Urbain Le Verrier, de forma independente de Adams, também realizou cálculos que o levaram a prever um oitavo planeta.

Com bases matemáticas para sua existência, a caça ao oitavo planeta foi aberta e Netuno foi descoberto, e posteriormente notificado, em 23 de setembro 1846 por Johann Gottfried Galle.

Cada ano que passa, Galileu ainda nos surpreende. Se a veracidade desta história se confirmar, ela implicará que Galileu observou Netuno antes mesmo da descoberta de Urano (1781).

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11 Respostas to “Galileu e a descoberta de Netuno”

  1. Stephen Dedalus Says:

    Eu dou aulas de uma disciplina de astronomia, para um curso de graduação, baseadas no livro “Universe”, de R. A. Freedman e W. J. Kaufmann III. Lá, na página 356 da 8a. edição, se lê: “At opposition, Neptune can be bright enough to be visible through small telescopes. The first person thus to have seen it was probably Galileo. His drawings from January 1613, when he was using his telescope to observe Jupiter and its four large satellites, show a “star” less than 1 arcmin from Neptune’s position.” Ou seja, isso já aparece em livros-texto…

  2. Alessandro Moisés Says:

    É verdade Stephen, já se sabia que Galileu observou Netuno.

    O fato novo é que sempre se achou que Galileu não sabia que se tratava de um planeta.

    Como está descrito no livro que você cita, Galileu foi o primeiro que observou, por meio de uma pequena luneta, mas marcou como “estrela”.

    O que é argumentado aqui, por meio dos estudos do físico Jamieson, é que Galileu, sim, notou que a “estrela” se movia com relação a estrelas na vizinhança. E que voltou a rascunhos anteriores para constatar se já tinha observado tal “estrela”.

    A diferença crucial está entre observar a “estrela” e descobrir o “planeta”.

    Um abraço

  3. Stephen Dedalus Says:

    Notar que Netuno se movia com certeza, no tempo de Galileu, seria um pouco complicado, pois ele se move pouco por dia (na verdade, acho que ele anda apenas 2 graus por ano). Talvez por isso mesmo Galileu não tenha afirmado “claramente” – e divulgado – que tinha descoberto um novo planeta. Enfim, essa notícia da descoberta de Galileu cai como uma luva nas comemorações do Ano Internacional da Astronomia (o que é bom)…

  4. Alessandro Moisés Says:

    Ah sem dúvida,

    de qualquer forma, mais motivo pra comemorações… 🙂

  5. Marcellus Says:

    Interessante o texto, e o ponto levantado. Eu gostaria de ver Galileu vivendo hoje, e vendo as imagens maravilhosas que vemos e conhecendo o universo como conhecemos hoje.

    Imagine o que veremos e o que conheceremos daqui a 500 anos.

  6. Alessandro Moisés Says:

    Ter uma mente como a de Galileu hoje seria sensacional mesmo! As sacadas que ele tinha eram geniais. Com certeza, estava a frente de seu tempo.

  7. As lunetas nas obras de Jan Brueghel, o Velho « Café com Ciência Says:

    […] um dos períodos mais efervescentes da história ocidental. Foi contemporâneo de Galileu, Kepler, Maurício de Nassau e as Companhias das Índias Orientais (a mais rica) e […]

  8. lianasoaresnicola Says:

    amei tudo que li e vi, meu signo é Peixes e meu Regente se chama Netuno;;;;;;;;;;

  9. camila Says:

    Eu gostei mas podia ser melhor,podia ter efeitos e peciais como fotos em alta definição etc.

    beijos
    Camila Oliveira

  10. Kenny Says:

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  11. vallerya Says:

    uau nuca pençei que isso foi tao interessante assim

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